"Buscar la belleza, es la única protesta que merece la pena en este asqueroso mundo..."


jueves, 22 de octubre de 2015

¿A qué frecuencia se agita el Martín pescador para secarse?

Al igual que otros animales, las aves cuando se mojan se secan agitándose hasta que la mayoría del agua se desprende.

Martín pescador (Alcedo atthis) en el río Tiétar
El Martín pescador (Alcedo atthis) comienza a ahuecar las plumas un instante antes de agitarse.
Ese es justo el momento en el que comenzamos a disparar la cámara en ráfaga.

Martín pescador (Alcedo atthis) secándose.
Imagen tomada a 1/160 seg, justo en el momento en que se agita.
Algunas gotas salen disparadas.

Vídeo del Martín pescador sacudiéndose para secarse:

En el vídeo se puede ver dos tipos distintos de agitado; uno en el que solo se agita la cabeza y otro en el que lo hace todo el cuerpo.

En un artículo del 2012 ("Wet mammals shake at tuned frequencies to dry") el ingeniero  Andrew K. Dickerson del Instituto Tecnológico de Georgia, desvela cual es la física que hay detrás del comportamiento de los mamíferos, por el cual secan sus cuerpos mediante sacudidas repetidas de los mismos.

En la efectividad del secado interviene como principal factor, la velocidad a la que estos se sacuden. Esta velocidad ha de ser los suficientemente grande como para hacer que las gotas de agua se desprendan del pelo del animal.

Esta velocidad está íntimamente relacionada con el volumen del animal (en realidad con el radio del cuerpo del animal).

Los  animales grandes tienen un  radio mayor y necesitan una menor velocidad de giro (menor frecuencia) para adquirir la suficiente velocidad para que las gotas de agua venzan las fuerzas que las mantienen unidas al pelaje y salgan disparadas (imaginemos por ejemplo un perro grande agitándose).

Mientra que los animales pequeños requieren de altas velocidades de giro (mayor frecuencia) para que se produzca el mismo efecto de secado. 

Como todos hemos podido ver en algún momento, las aves hacen lo mismo y el Martín pescador lo realiza cada vez que se zambulle y sale del agua.

Imagen tomada de vídeo en la que se ve a un Martín pescador agitándose
Serie de imágenes tomadas del vídeo anterior

Imagen tomada de vídeo en la que se ve a un Martín pescador agitándose

Imagen tomada de vídeo en la que se ve a un Martín pescador agitándose

Imagen tomada de vídeo en la que se ve a un Martín pescador agitándose

Imagen tomada de vídeo en la que se ve a un Martín pescador agitándose

Según Dickerson, la frecuencia con la que se debe girar el animal para lograr un secado óptimo debe ser igual al radio del cuerpo del animal elevado a -0.77.

La frecuencia de sacudida es igual al radio elevado a -0.77

Aunque en los mamíferos la cohesión entre las moléculas de agua con el pelo no son exáctamente igual a la de las plumas de un ave, asumamos que puedan ser similares y que podemos aplicar la fórmula de Dickerson solo para hacernos una idea de la frecuencia con la que puede sacudirse un Martín pescador.


Suponiendo que el diámetro del cuerpo del Martín pescador es de unos  4 cm:

     4cm diámetro = 2 cm radio = 0.02 metros

      0.02 elevado a -0.77 = 20.33 ciclos por segundo

Es decir que el Martín pescador se sacudiría a una frecuencia de unos 20 ciclos por segundo.


Bibliografía:


- Página oficial de A. Dickerson
- Artículo Original: "Wet Mammals shake at tuned frecuencies to dry"

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