"Buscar la belleza, es la única protesta que merece la pena en este asqueroso mundo..."


domingo, 28 de diciembre de 2014

El atardecer rojo-fuego de Gredos

Paisaje de Gredos nevado rojo atardecer
La luz rojo intenso del Sol en el ocaso tiñe Gredos de un color rojo fuego (15/12/2014)

Paisaje de Gredos nevado rojo atardecer
La luz rojo intenso del Sol en el ocaso tiñe Gredos de un color rojo fuego (15/12/2014)
La luz proveniente del Sol es blanca (una mezcla de los colores que vemos en el arcoíris). Cuando entra en la atmósfera, la luz del Sol choca con las moléculas de los gases que la componen y con las partículas en suspensión y sufre desviaciones.

El color azul del cielo: Dispersión de Rayleigh

Longitudes de onda de la luz visible
 Cuando la luz del Sol llega a la atmósfera, las longitudes de onda menores (colores azules) interactúan con mayor facilidad con las pequeñas moléculas del aire,  dispersándose en todas direcciones, debido a lo cual vemos el cielo azul.
Efecto Rayleigh

El resto de longitudes de ondas (colores amarillos y rojos) atraviesan la atmósfera casi sin interactuar.

Por eso al restarle este azul a la luz del sol vemos el sol amarillo en vez de verlo blanco.

En el ocaso al estar el sol en el horizonte, la luz solar incidente tiene que atravesar más atmósfera por lo que el efecto anterior se intensifica mucho, las interacciones con las pequeñas partículas atmosféricas es tan grande que prácticamente desaparecen los azules, llegando incluso a afectar a los amarillos, dejando casi solo los rojos que siguen un camino casi rectilíneo sin verse afectados por nada.

Difusión de Mie

Si a esto le sumamos el efecto de la interacción con las partículas grandes en suspensión (como el polvo o los contaminantes en situaciones de estabilidad atmosférica o altas presiones que estaban ocurriendo en estas fechas) tendremos el efecto de la difusión de Míe, en la que las partículas grandes actúan como un filtro absorbiendo parte de la radiación y emitiendo el resto en la misma dirección de la radiación incidente.

Atardecer rojo en Candeleda
Esta era la luz del sol que originaba el color rojo sobre Gredos

Atardecer rojo en Candeleda
Esta era la luz del sol que originaba el color rojo sobre Gredos

Se suma el efecto Rayleigh con el Mie

El resultado es que en ocasiones nos encontramos con un atardecer rojo-fuego, que baña todo con su luz, como le ocurrió a la nevada cara sur de Gredos el día 15 de diciembre de este año 2014.
  1. ¿Por qué los atardeceres son rojos?
  2. ElAtardecer: Sol en el Horizonte (pdf)
  3. Efecto Rayleigh y dispersión de Mie

jueves, 4 de diciembre de 2014

Accesit del primer concurso de fotografía "Aves de Gredos". Las historias detrás de las fotos.

Entre el día 23 y 25 de octubre de este año 2014 se celebró en Candeleda (Ávila) el primer concurso de fotografía "Aves de Gredos" en el que por fortuna resulté ganador del accesit en la categoría de adultos con la fotografía "Despertando".

Cada imagen que realizo tiene una historia. Sin esa historia la imagen no está completa y no se transmite la experiencia asociada a la toma de la imagen. Aquí voy a contar las historias de las tres imágenes presentadas.

DESPERTANDO (Accesit)

Grulla despertando. Accesit concurso 'Aves de Gredos'
Grulla despertando. Accesit concurso 'Aves de Gredos'. Canon 7D. Objetivo Canon 400mm 5.6. Sin recorte.
A escasos kilómetros de Candeleda está el embalse de Rosarito, entre Ávila y Toledo. Aquí se almacena el agua del Tiétar y sirve de dormidero a las Grullas provenientes del Norte de Europa. Es este el tercer dormidero en importancia numérica en España con unas 6.912 grullas en el censo del 2007 (enlace al censo en formato PDF).  

Para poder observarlas y hacerlas fotos, bajo en bicicleta antes del amanecer a una de las zonas por las que pasan cuando salen del dormidero hacia las zonas de alimentación.

Salgo sobre las 6:00 de casa con las alforjas de la bicicleta cargadas con redes de camuflaje, comida y agua. Luces delanteras y traseras. El trípode va en el transportín atado con pulpos y la cámara en una pequeña mochila en la espalda.

Llevo ropa térmica, varias capas de ropa y un Softshell oscuro con capucha. Imprescindibles los guantes y las pegatinas calientapiés que generan calor químico por 5 horas.

Es una gozada bajar de noche al Tiétar con el cielo estrellado viendo la constelacion de escorpio, con Júpiter  presidiendo el cielo y Venus en el horizonte. De vez en cuando algún zorro se cruza en el camino y hace el viaje más interesante aún.

En el  Tietar hay lugares en los que se formas pequeñas lagunas estacionales que sirven a las Grullas como primera parada y toma del desayuno, una vez que salen del embalse sobre las 8 de la mañana.

En estas lagunas llego sin encender ninguna luz y solo con la que ofrecen las estrellas o la luna (para no molestar a ningún bicho), sobre las 7:00 planto mi trípode, cámara, coloco las redes de camuflaje encima y me rodeo de otros elementos del terreno, organizar esto correctamente puede llevar un buen rato. Es hora de acomodarse y esperar.

A las 8 todo cambia, primeros trompeteos de grullas a lo lejos, unos pocos primero, luego el sonido se incrementa y por fín, todas se animan y comienzan a acercarse en oleadas los bandos de Grullas directamente apuntando a mi posición. El corazón se acelera...

Unos individuos pasan a escasos metros de altura y otros aterrizan. Ejemplares solitarios, parejas de padres con una, dos o incluso tres jóvenes a su cuidado comienzan lentamente a buscar pequeños brotes de hierbas.

Se puede ver como los jóvenes observan lo que picotéan los padres y hacen lo mismo. A veces los padres ofrecen algún bocado a sus hijos o dejan que estos les quiten el alimento del pico, deben de aprender qué comer.

Poco a poco la luz va aumentando, ISO 3200, podemos bajar a 1800, 800... 400.

Amanece y bajan las temperaturas. A pesar de los guantes las manos se hielan y los piés se congelan. A veces las pegatinas calientapiés necesitan una ayuda para activarse y he de mover los piés.

Veo a los jóvenes de grulla todavía poco activos. Para espabilarse, se enderezan y sin moverse del sitio aletean para calentar los músculos y despertarse del todo. Tengo un joven delante y mira de vez en cuando hacia mi sitio, veo que va a aletear...le enfoco, encuadro rápidamente, una ráfaga de tres fotos y la segunda de ellas queda perfectamente encuadrada.

DORMIDERO EN INVIERNO

Dormidero de Cigüeñas en el Tietar al amanecer.
Todo se llena de luz con el amanecer.
Por esta misma zona, hay otras pequeñas lagunas que sirven en ocasiones de dormideros a otras especies de aves.

En este caso son las Cigüeñas comunes (Ciconia ciconia) las que desde hace varios años invernan en España y forman dormideros de hasta casi 50 ejemplares. Tienen suficiente alimento y ya no les es necesario migrar hacia África.

Aquí es necesario llegar bien de noche cuando no haya luna. Cuando llegas solo puedes adivinar que ahí están la cigueñas por la ligera claridad del conjunto de individuos. Sin luces, sin ruido y muy despacito ocupamos nuestro lugar entre los setos que rodean a la laguna.

Mirando al Este esperamos la luz del amanecer.

Solo en ocasiones se forman unas neblinas espectaculares en el agua y con el amanecer todo estalla de luz.

GRULLAS SOBRE GREDOS

Grullas volando sobre Gredos en su regreso al norte de Europa
Grullas pasan por delante del macizo de Gredos en su regreso al norte de Europa.


Al final del invierno, se marchan las Grullas de nuestra tierra en dirección NE para llegar a las zonas de cría en el norte de Europa.

Vienen de Cáceres, también del Embalse de Rosarito y pasan volando en frente de Gredos que les sirve de guía en su viaje.

De vez en cuando veía pasar pequeños bandos a lo lejos y por unos instantes se colocaban a la altura de Gredos y el Almanzor.

Estas imágenes se habían quedado grabadas en la cabeza, pero no había tenido la ocasión de realizar la fotografía física.

Esperé a los distintos bandos que a lo largo de la mañana y ya sin prisa por salir del dormidero (pues al final de la temporada cambian su comportamiento y sincronización) pasaban frente a Gredos. Varios intentos fallidos y por fín uno a la altura justa. Sabía que ese grupo ya no regresaría hasta el próximo año.


lunes, 10 de noviembre de 2014

Frutos de otoño para preparar mermeladas

Esta es la estación de la cosecha, el otoño, donde se recogen los frutos producidos en primavera.

Vamos a centrar nuestra atención en tres frutos silvestres que nos pueden servir para realizar mermeladas; el Escaramujo (rosa canina), el fruto del Majuelo (Crataegus monogina) y la Almecina o fruto del Alméz (Celtis australis).

El escaramujo (Rosa canina L.)

Etimología:
Rosa: nombre genérico que proviene directamente y sin cambios del latín rosa que deriva a su vez del griego antiguo rhódon, con el significado que conocemos: «la rosa» o «la flor del rosal»
canina: epíteto que le fue dado por la forma de los aguijones, similar a los colmillos de los perros. El fruto, el tapaculo o escaramujo, es botánicamente conocido como un cinorrodón. Cinorrodón es una transcripción de una palabra compuesta de origen griego (kion + rhodon), que significa «rosal perruno».

Foto detalle de escaramujo de gredos
Detalle de los suculentos escaramujos.
El rosal silvestre en esta época muestra sus frutos de un color anaranjado intenso a rojo o rojo oscuro. Crece en Setos y en la orla espinosa de robledales, encinares, pinares.

Escaramujos de diversos colores
Escaramujos de diversos colores según su estado de maduración.
  Los frutos (pomáceos) del mismo tipo que las manzanas, peras o nísperos son comestibles en crudo, muy ricos en vitamina C y con ellos se puede preparar desde té, sopas a mermelada.

Una vez recogidos los frutos de la Rosa canina (una vez que te has pinchado varias veces comprendes el nombre, porque esta planta “muerde”) viene el penoso trabajo de abrir los frutos y quitarles las semillas junto con unos pequeños pelos muy molestos.

Fruto del escaramujo, cortado longitudinalmente. Se pueden ver las semillas.
Detalle de las semillas del escaramujo.
Conviene darles unos cuantos baños en agua para separar los pelillos y dejarlos secar un poco. Hay gente que los cuece enteros y posteriormente los tritura y pasa por un pasapuré para quitar las semillas, es un proceso más rápido y menos laborioso pero el resultado no es tan limpio.

Una vez abiertos y limpios podemos optar por realizar una mermelada en crudo, para mantener los altos niveles de vitamina C o del modo tradicional cociéndolo.

Para la mermelada en crudo basta con dejarlos en agua un día y que se reblandezcan, se retira el agua sobrante y luego se trituran.

En Alemania se marina la pulpa con el caldo de la cocción de la nuez y triturándola posteriormente, antes de su mezcla con el azúcar.

La cantidad de azúcar a añadir es un poco menos del peso del conjunto de frutos. Si se hace en cocción el azúcar se añade a la misma cocción. Con el agua sobrante de la cocción se puede preparar una estupenda jalea.

El sabor de la mermelada de escaramujo tiene un toque ácido que la hace ser muy apreciada.

El sabor de la mermelada de escaramujo tiene un toque ácido que la hace ser muy apreciada
Mermelada de escaramujo ya preparada y lista para consumir.

Mermelada de escaramujo


A parte, el escaramujo tiene unas propiedades medicinales muy interesantes;  es uno de los frutos con más vitamina C que existen, además de A, D y E, la pectina en forma de fibra favorece el tránsito intestinal y es antiinflamatorio y cicatrizante.


Enlaces:

El escaramujo en Flora vascular.
El Escaramujo. Propiedades y uso terapeutico - Dialnet


El Majuelo (Crataegus monogyna) o  espino albar.

Etimología:
Crataegus proviene del griego "kratos" y significa "duro", probablemente refiriéndose a su madera. Monogyna, de "mono" = uno y "gynos" = pistilo.


Espino albar con Gredos al fondo
Espino albar con Gredos al fondo.
 Esta planta es otra rosácea, de flores blancas de efectos sedantes en infusión.


Frutos de Majuelo
Los frutos del majuelo de cerca.
El nombre Crataegus hace referencia a su dura madera y monogyna a su única hoja carpelar, por lo que el fruto tiene una sola semilla.


Detalle del corte longitudinal del fruto del majuelo mostrando su semilla.
Detalle de corte longitudinal del fruto (majuela) del majuelo mostrando su semilla.

Encontramos a este árbol en setos y también solitario en pequeños claros de bosque.

El fruto  (“majuela”) en pomo de color rojo intenso, piel fina e interior con una pulpa blanco–amarillenta algo dulce. Recuerda a una pequeña manzana.

La mermelada realizada al modo tradicional (cocción con un poco menos de la mitad del peso de los frutos en azúcar) con un toque de canela y un par de cucharadas de limón tiene un agradable sabor.

También se puede hacer jalea y licor con este fruto.

Algunas propiedades medicinales:

El hiperósido y la vitexina (flavonoides) actúan como reguladores del ritmo cardiaco disminuyendo las palpitaciones del corazón en personas con ansiedad y nerviosismo. Actúa de forma general sobre el sistema circulatorio aumentando el flujo coronario y garantizando al músculo cardíaco un aporte mayor de sangre oxigenada (prevención de anginas de pecho).
Por otro lado, ejerce una actividad sedante del sistema nervioso central, asegurando así un notable efecto en los estados de nerviosismo, irritabilidad, ansiedad y en los trastornos del sueño. Al contrario de lo que sucede con los medicamentos de síntesis, el espino albar no provoca dependencia, ni efectos secundarios (somnolencia diurna, pérdidas de memoria...).


El Almez (Celtis Australis), Ojaranzo, aligonero o latonero.


Etimología:
Celtis: nombre genérico que deriva de céltis f. – lat. celt(h)is = en Plinio el Viejo, es el nombre que recibía en África el "lotus", que para algunos glosadores es el azufaifo (Ziziphus jujuba Mill., ramnáceas) y para otros el almez (Celtis australis L.)10
australis: epíteto latino que significa "del sur".

 
Fruto del Almez o Celtis australis
Diversos estadios de maduración del fruto del Almez
 Almez, su nombre vernáculo más corriente en castellano, proviene del hispano árabe al máys, del árabe clásico mays, que significa literalmente "árbol".

El fruto del Almez  se conoce como “Almecina”, una drupa carnosa de un centímetro de diámetro, casi negra por fuera y amarilla por dentro y ha sido utilizado desde muy antiguo como alimento.


 Algunos estudiosos piensan que el “Loto” al que se refería Homero en “La odisea” cuando hablaba del país de los Lotófagos, era al fruto del Almez .

También se han encontrado semillas del Almez en Atapuerca, entre restos humanos. De hecho se ha averiguado que el “Homo antecessor” comía carne humana junto a almecinas como acompañamiento.


Noticia:
http://www.publico.es/390842/el-hombre-de-atapuerca-comia-carne-humana-con-frutos-del-bosque

Dejando de lado estas curiosidades, para obtener mermelada del almez conviene dejar los frutos en agua o cocerlos un poco para que se desprenda con mayor facilidad la ligera carne que cubre a la semilla.

Luego se puede aplastar a mano, utilizar un pasapuré o cualquier otro método que permita separar la escasa carne de este dulce fruto.

La mermelada resultante tiene un aspecto casi de chocolate. Al ser el fruto bastante dulce no hace falta añadir mucho azúcar y el resultado es una mermelada densa y de sabor intenso muy curiosa.


¡Que aproveche!

lunes, 1 de septiembre de 2014

El primer Martín pescador de la temporada.


Martín pescador en el río Tiétar

Por estas fechas del verano el Tiétar baja mucho su nivel. El paisaje se transforma completamente y las pequeñas charcas y remansos que se forman, están repletos de peces.

Las piedras que llevaban todo el año sumergidas, aparecen de nuevo junto a los restos de ramas arrastrados en las crecidas del invierno. Estos son ahora magníficos posaderos desde los que el martín pescador con los primeros rayos de sol, acecha a sus presas.

Y este es el mejor momento de todo el año para fotografiar a este precioso animal.





lunes, 25 de agosto de 2014

Los colores de la luna y sus composición mineralógica.

En una publicación anterior hablé sobre la formación de la luna y el nombre de los cráteres y Mares más llamativos (La luna y sus cráteres).

En el proceso de retoque de las imágenes, en un determinado momento al aumentar la saturación de colores con Photoshop, me encontré con un patrón de colores bastante definido sobre la superficie de la luna.

Indudablemente los colores debían corresponder con los materiales de distinta composición que hay en la superficie de la luna, que absorven unas determinadas longitudes de onda de la luz del sol, y reflejan el resto (cada elemento absorve unas longitudes de onda distintas).

La luna en colores mostrando la diversa composición mineralógica.
¿Cómo ha se han obtenido estos colores?

Inicialmente utilicé una imagen consecuencia del apilamiento de otras 15 de la luna.
A esta la aumenté la saturación entre un 50 a 60 por ciento hasta en 4 ocasiones, a fin de "Sacarle los colores a la luna".
Imagen / Ajustes / Tono-Saturación
Aun así, el contraste de colores no era suficiente como para que las distintas zonas se distinguieran adecuadamente, por lo que invertí los colores de la imagen, consiguiendo un contraste mucho mayor y unos colores más llamativos.
Imagen / Ajustes / Invertir
Luego solo tuve que darle a cada color una mejor definición para distinguirlo claramente de los colores adyacentes. Esto lo realicé con :
Imagen / Ajustes / Corrección selectiva
El resultado es una llamativa imagen en la que las zonas con distintos colores y en consecuencia, distinta composición mineralógica en superficie, quedan claramente marcados.


Buscando información al respecto pude encontrar que la misión espacial "Clementine" lanzada por la NASA en 1994, se encargó de estudiar la superficie lunar con diversos instrumentos ópticos que operaban en longitudes de onda del visible, infrarrojo y ultravioleta.

Esto les permitió detectar FE a  (a 750 y 950 nm) , Titanio a (a 415 y 750 nm) en los afloramientos basálticos de los Mares lunares.

Zonas oscuras o Mares (Maria plural de Mare):

Los llamados mares, son afloramientos basálticos ricos en Hierro y se formaron debido a antiquísimas erupciones volcánicas en la cara de luna que apunta a la tierra.

En las primeras etapas de la formación de la luna, esta estaba mucho más cerca, la atracción era mayor y el magma del interior fue atraído por la tierra a la superficie (según últimos datos de sonda japonesa Kaguya) y llenaron las cuencas formadas por grandes impactos de meteoritos .

Zonas claras (Terrae, plural de Terra):

Las zonas más claras las denominan hightlands, y son zonas de composición Anorthosítica pobres en hierro. Es decir, rocas ígneas en las que predominan los feldespatos, plagioclasas.


Imagen normal de la luna resultado del apilado de 15 imágenes.

Imagen de colores invertidos de la luna resultado del apilado de 15 imágenes.



Luego tuve que llevar a cabo el proceso de comparación entre las imágenes de colores generadas por la sonda Clementine para la los distintos minerales en superficie (Proporción de Titanio y Hierro en basaltos) con mis imágenes y poder realizar así una leyenda coherente.

Mapa de la concentración de hierro en la luna. Sonda Clementine.
Mapa de la concentración de hierro en superfície (FeO) obtenida por la sonda Clementine (750 and 950 nm). Las zonas con alta concentración corresponden a las cuencas de impacto de grandes meteoritos rellenas con basaltos del manto. Las zonas con poco hierro corresponden a zonas ricas en feldespatos (hightlands).

Mapa de la concentración de Titanio en la luna. Sonda Clementine.
Imagen tomada por la sonda Clementine ( 415 and 750 nm ) mostrando la concentración de Titanio en la superficie. Nótese la alta concentración en los mares y lo escaso en las hightlands.

Evidentemente ha habido mucha más gente que ha llevado a cabo este proceso y ha generado mapas que me han facilitado la identificación de las áreas de colores y su asociación a su composición mineralógica.

Como podéis ver sabiendo observar, se puede obtener información tan interesante como es la composición de minerales de la luna con una simple cámara y un programa de edición fotográfica que sea capaz de mostrar esa información que estaba oculta al ojo humano y sacarla a la luz.

Espero que ahora cuando miréis a la luna, lo hagáis con otros ojos.





lunes, 18 de agosto de 2014

Los Milanos negros del Taj Mahal

Milanos negros sobrevolando el Taj Majal
Sorprende ver como cambia la fauna urbana al ir a otro continente. Distintas especies de aves ocupando los mismos nichos ecológicos.

Milanos Negros (Milvus migrans), el descarado Cuervo Indio (Corvus splendens) y el Myna (Acridotheres tristis) son tan comunes como nuestras Urracas, Mirlos y Gorriones.

El caso del Milano negro llama la atención pues lo encontramos en grandes grupos llenando el cielo y no dudan en pasar volando entre la gente, casi rozándolos si algún desperdicio en la calle merece la pena.
A diferencia de los Milanos de la península Ibérica,  en India (Bharat para los hindúes) el Milano negro permanece allí todo el año.


Así pues al visitar el Taj Mahal, no pude evitar fijarme más en los milanos que lo sobrevolaban, en sus piruetas y persecuciones que en el propio monumento, que aun siendo muy vistoso y aparente, me siguen gustando más los seres vivos que la piedra fría (aunque no deje de admirar el trabajo realizado).


Milanos negros sobrevolando el Taj Majal



Milanos negros sobrevolando el Taj Majal

Milanos negros sobrevolando el Taj Majal

domingo, 20 de julio de 2014

La Cigüeñuela; Himantopus himantopus en el Embalse de Rosarito.

Himantopus himantopus (Linnaeus, 1758)

Cigüeñuela al amanecer en el embalse de Rosarito
Amanecer en el embalse de Rosarito con esta preciosa Cigüeñuela.
Todas las fotos están hechas en verano en el Embalse de Rosarito con una Cámara Cano 7D. Objetivo Canon 400mm 5.6 y oculto con redes de camuflaje.

Las cigüeñuelas son limícolas de tamaño medio (adultos miden entre 33 y 36 cm de altura), de color blanco y negro, de aspecto grácil y elegante que se caracterizan por unas patas extremadamente largas y por un cuello y pico negro también alargado (unos 6cm).

Cigüeñuela con ojos rojos
Muy llamativos son los preciosos ojos rojos de esta especie.


Grupo de Cigüeñuelasalimentándose al sur de Gredos. Macho en el centro.
Grupo de Cigüeñuelas alimentándose. Macho en el centro.

Las patas son de color rojo en la época reproductora y rosáceo el resto del año y el pico es de color negro.

Cigüeñuelas en vuelo
En vuelo las Cigüeñuelas son inconfundibles


El plumaje es predominantemente blanco, excepto las alas que son negras y el dorso que es negro en los machos y marrón oscuro en las hembras. Fuera de la época reproductora el dorso de los machos también presenta plumas marrones, dificultando la distinción entre sexos.

Machos adultos:


Macho adulto de Cigüeñuela
En este caso es fácil distinguir a este individiuo como macho, debido al intenso color negro del dorso.
Dorso negro, marrón oscuro en época no reproductora.
Cabeza y cuello totalmente blancos o con amplias zonas negras (muy variable).
Patas rojas en época reproductora.

Hembras adultas:

Hembra de cigüeñuela en el embalse de rosarito
Dorso marrón oscuro
Cabeza y cuello con zonas más apagadas grisáceas  (muy variable).
Patas rojas en época reproductora.

Juveniles: 

Juvenil de cigüeñuela en el embalse de rosarito
Los juveniles tiene un aspecto moteado al tener el borde de las plumas oscuras de color más claro.
 Dorso y parte de las alas de color marrón o marrón grisáceo, con el borde de muchas plumas de color más claro, lo que les da un aspecto moteado.
Coloración es menos contrastada y más apagada que en los adultos.
Patas rosa claro.

Al alimentarse no tienen problema en introducir todo el cuello bajo el agua si es necesario.

Estas aves se alimentan de gusanos, insectos, pequeños crustáceos y  pequeños peces que son recogidos con su largo pico en el agua, barro, arena o directamente de la vegetación mientras van vadeando por las zonas inundadas.

Hábitat:

Habitante característico de zonas húmedas con agua dulce o salobre, tanto naturales como artificiales, litorales o interiores.

Aproximadamente la mitad de la población reproductora peninsular se localiza entre el Delta del Ebro y en las Marismas del Guadalquivir, el resto por la Bahía de Cádiz, las Marismas del Odiel, la Laguna de Gallocanta, la Albufera de Valencia y el conjunto de los humedales manchegos.

lunes, 9 de junio de 2014

La Araña cangrejo (Thomisus onostus). La araña que cambia de color.


A las arañas de la familia Thomisidae (Sundevall, 1833) se las denomina en general "Arañas cangrejo" debido a tener los dos primeros pares de patas más largos que el resto de patas, y su habilidad de andar de lado, lo que le aporta todo el aspecto de un cangrejo.


Thomisus onostus. Araña cangrejo al acecho.
Araña esperando a su furura presa en una flor de Cantueso.
Todas las fotos están, realizadas con una Canon 7D con objetivo Canon 100mm 2.8 y mucha paciencia.

Thomisus onostus sobre una flor de Cantueso en Gredos.
No siempre el color de la araña coincide con el color de la sobre la flor sobre la que está situada.

Morfológicamente en las arañas podemos distinguir una zona delantera, el Prosoma en el que encontramos la boca con sus quelíceros y el Opistosoma o abdomen.

Morfología de una araña Thomisus onostus

Tienen un marcado dimorfismo sexual, siendo el macho más pequeño y de colores más apagados que la hembra.

Thomisus onostus devorando a una abeja
Los quelíceros fuertemente clavados en la nuca de la presa

Detalle de los quelíceros de Thomisus onostus devorando a una abeja.
Detalle de la foto anterior. Foto girada 90º. Se aprecian bien los pedipalpos, quelíceros y los ojos.
La pobre abeja poco ha podido defenderse.


Es característico de esta familia que no tejan telas, sino que esperan a sus presas subidas en las flores y cuando un insecto llega a la flor les inyectan un potente veneno que les paraliza rápidamente. Después clavando sus quelíceros detrás de la cabeza, les absorben los jugos tranquilamente sobre la misma flor.

Para lo que si utilizan la telaraña es como anclaje a la flores en las que están, desplazarse de un lugar a otro (que tiene su técnica), para formar refugios (doblando pétalos) o para construir un nido en el que depositar los huevos.

Varias especies de esta familia son comunes en el sur de Gredos; géneros tales como Thomisus, Synema, Runcinia y Misumena.

En este caso vamos a tratar con una de las especies más populares;

Thomisus onostus Walckenaer, 1805.

Esta especie se caracteriza por  tener los bordes posteriores del  opistosoma o abdomen en ángulos muy marcados, otorgando una forma trapezoidal al abdomen. El prosoma también tiene aspecto anguloso, situándose los ojos laterales sobre dos salientes.

Detalle de una araña cangrejo de color blanco.
Aquí se puede apreciar muy bien su abdomen u Opistosoma anguloso.


Las hembras alcanzan una longitud de 7- 10mm, los machos de 2-4mm.

El color de las hembras es blanco pero pueden cambiar su color a amarillo, rosa o combinaciones de blanco con amarillo y rosa  según su entorno, mientras que el macho es pardusco con las patas delanteras más oscuras.

Thomisus onostus de color rosa, devorando una mariposa.
También encontramos ejemplares de color rosa, y combinaciones de rosa con blanco.

Thomisus onostus de color rosa, devorando una mariposa.


Al adaptar el color de las flores sobre las que depreda, obtiene un buen camuflaje frente a sus presas.

No siempre la araña tiene el mismo color que la flor sobre la que está dispuesta, pero probablemente el contraste Ultravioleta (a ojos de una abeja) no es tan llamativo, haciendo a la araña así menos visible.

Araña cangrejo (Thomisus onostus) amarilla sobre una flor de malva
Araña cangrejo amarilla sobre una flor de malva.

También puede alimentarse de polen y néctar si las presas escasean (1).

Incluso encontramos combinaciones de diversos colores. Arañas multicolores.


Coloración de los Thomísidos

Estudios (2) sobre coloración en Misumena vatia (Otro género de la misma familia y posiblemente extrapolable también a Thomisus) indican que los colores se deben a gránulos de pigmentos omocrómicos también encontrados en los ojos de numerosos insectos.

Estos pigmentos típicos de los artrópodos,  son los responsables de la coloración de los ojos de insectos así como ciertas partes de sus cuerpos. Según parece ser estos pigmentos también les pueden servir como protección frente a los rayos ultravioletas del sol.

Se les denominó omocromicos, pues estaban situados dentro de los omatidios;(unidad sensorial  principal de los ojos de los insectos. Son pigmentos ácidos de color amarillo, rojo o púrpura como la Xantomatina (amarilla), Rodomatina (roja) y Omatina D ( Mezcla de pigmentos rojos y púrpuras)

Todos estos pigmentos provienen de la ruta de degradación del Triptófano (un aminoácido tóxico en exceso), que como resultado genera kynurenina (translúcida) esta forma hidroxikinurenina ( 3-OH-kynurenina), siendo estas sustancias los precursores de los pigmentos omocrómicos.



 Triptófano > kynurenina >OH-kynurenina>Xantomatina (pigmento omocrómico)



Color blanco:

Este color en el Opistosoma (abdomen) es el color de base de estas arañas y corresponde a una cutícula transparente, con células epiteliales bajo esta con agregaciones uniformes de Kynurenina (translúcida) que dejan ver el color blanco de cristales de Guanina localizados mucho más debajo de la epidermis casi a nivel intestinal.

Mientras que el color blanco (mucho más refringente a UV) del Prosoma es debido a gránulos de ácido úrico.

Color amarillo claro:

EL color amarillo claro, proviene de una mezcla de Kynurenina translúcida con hidroxikinurenina  y algunos pigmentos Ommocrómicos.


Color amarillo oscuro y Rojo:

Estos colores son debidos directamente a pigmentos Ommocrómicos.


Estos pigmentos Ommocrómicos son de diversos tipos, algunos desconocidos, pero según parece uno de ellos es la Xantomatina, proveniente de la degradación de la 3-OH-kynurenina.

 Xantomatina (Xanthommatin) Al oxidarlo se vuelve amarillo y al reducirlo rojo.





 Bibliografía







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